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新宝6开户-不到80年,北极熊将面临灭绝

来源: 作者: 发布日期:2020-07-26 访问次数:18

北极熊靠海冰为食。没有海冰,北极熊将不得不挨饿。但现实是,北极海冰覆盖率逐年下降,北极熊已经面临更长的禁食期。自然气候变化研究发现,一旦禁食期超过一定天数,北极熊的存活率将持续下降,到2100年,许多地区的北极熊将难逃灭绝的命运。

20年前,在北极研究的生物学家都不会把北极熊形容为“骨瘦如柴、身体虚弱”。在人们的印象中,北极熊是强大的北极霸主。他们在这片土地上没有天敌。它们可以在冰原上自由奔跑,在海里游泳。它们强壮的前脚和脚可以为它们提供一些类似于网的功能,使它们能够在海水中穿梭。

一些北极熊甚至可以穿越数百公里穿越海洋,新宝6开户,尽管他们花了很多时间在海冰上休息。事实上,北极熊的大部分生命只在繁殖季节在海冰和陆地上漂浮。

海冰也能为北极熊提供稳定的食物来源——海豹。当海豹在海冰上呼吸和休息时,它们很可能被北极熊吃掉。除了海豹,北极熊偶尔也会吃一些鲸鱼的尸体。即使北极熊没有那么幸运,它们不会猎杀海豹,它们的皮下脂肪层可以在一定时间内为它们提供能量。

“这层脂肪使它们看起来很强壮,”安德鲁德罗彻说,他是一位长期的极地生物学家,从20世纪80年代就开始观察北极熊,但从本世纪初开始,一切都发生了变化。当德洛彻在北极探险时,他偶尔会发现一具北极熊的骨架,看起来像一只行走的骷髅熊。一般来说,如果这些北极熊找不到更多的食物,它们就会饿死。

这种景象只是北极熊恶劣生存环境的反映。从数量上看,加拿大北部哈德逊湾的北极熊数量自上世纪90年代以来减少了30%;博福特南部的北极熊数量在过去20年里也下降了40%。这些年来,北极熊一直在与一些不利因素作斗争,新宝6开户,这些北极熊的消失也告诉我们,他们在没有天敌的情况下输掉了这场战斗。

实际上,北极熊面临的“天敌”是全球变暖。随着气温升高,北极地区受影响将更大,新宝6注册,升温速度将是其他地区的两倍。根据美国宇航局的卫星数据,北极每年9月达到最小海冰覆盖率,9月海冰总量正以每年12.85%的速度下降。这意味着许多北极熊没有海冰可以漂浮。

没有海冰的北极熊就等于失去了栖息地。为了找到下一块冰,它们不得不在水中游得更长时间,同时失去食物来源。在阿拉斯加南部附近的波弗特海,北极熊的数量在多年的低海冰中减少了25%到50%。

多伦多大学的生态学家彼得·莫尔纳说:“我们早就知道,随着气候变化,北极熊肯定会受到影响。”但是北极熊能忍受多久?”


在对自然气候变化的研究中,莫尔纳分析了北极熊未来的生存状况。总的来说,新宝6注册,即使我们减少碳排放,10个北极熊亚群仍然“有可能”或“非常可能”面临生殖障碍。一旦出现繁殖障碍,新生北极熊的存活率将大大降低。这并不是说母熊不再照顾它们的幼崽,而是它们不再有精力给宝宝挤奶。

即使我们遵循并勉强实现了《巴黎协定》的目标,全球平均气温上升也比工业化前控制在2.4℃(协议目标是控制在2℃以内)。大量北极熊仍将死亡并最终面临灭绝,只是因为时间被推迟了。

当然,即使没有全球变暖,北极海冰也将在夏季消失,这也将使它们很难找到食物。但在正常情况下,北极熊能够利用体内储存的脂肪度过禁食期。此前,科学家们还认为,我们对北极熊能养活自己多久,也就是说,它们能存活多久,通过禁食喂养后代,我们已经有了明确的认识。

“严格来说,北极熊是真正的禁食专家,”莫尔纳说,“但每个器官的耐受性都是有限度的。”这项新研究根据北极熊的体型和能量消耗建立了一个模型,计算出北极熊在自身和幼崽存活率下降之前能忍受多久的禁食。

过去,科学家们认为北极熊的平均数量是200天左右,但是新模型给出的答案让莫尔纳和其他人更加担心北极熊的未来。公熊的禁食期不应超过125天,新宝6开户,而有幼崽的母熊禁食期不应超过117天。

这意味着我们之前的判断可能是错误的,很多北极熊都没能在漫长的无冰期生存下来。在一些海冰覆盖率明显减少的地区,如巴伦支海、戴维斯海峡、西哈德逊湾和楚科奇海,生活在这些地区的北极熊的生存条件只会越来越差,即使新生熊出生,也可能无法生存。

一旦没有新的熊,维持整个亚群稳定的北极熊数量将不够,最终将导致整个种群的崩溃。在分析模型中,根据目前的碳排放趋势,自2080年以来,北极熊的亚种群已经无法维持新生幼崽的生存;到2100年,北极熊的一些雌性和幼崽将不可避免地灭绝,而雄性熊则可以存活一段时间。然而,从物种的宏观角度来看,要改变北极熊在大部分地区消失的真实情况是不可能的。

即使我们控制了全球变暖的速度,也不意味着北极熊能存活下来。因为,即使我们确保本世纪中叶气温不再上升,大气中多余的热量仍将存在,北极海冰也不会立即卷土重来。温度稳定后,至少需要25年才能看到结果,这可能等不到北极熊了。

北极熊可能在北极进化了一百多万年,在此期间,它们产生了许多特性和生存方式来应对极地寒冷。只是这一次,它们的进化速度显然赶不上气候变化的速度,这是许多动物面临的生存问题。


现在,没有海冰,北极熊只能选择在陆地上寻找食物。”“这是北极熊的土地,”德罗彻说,新宝6开户,他们现在不得不选择呆在找不到食物的陆地上,“但他们的心总是渴望回到自己的海洋。”